マフィア
シチリアマフィア、香港マフィア、ロシアマフィア…。マフィア(Mafia)といえば裏社会に暗躍する犯罪組織として有名。直接関わりが無くても、映画などではよく登場する犯罪組織の代名詞。
このマフィアという呼び方には語源がある。1282年、フランス占領下イタリアのシチリア島で地元の女性がフランス兵に暴行を受け、怒った住民がフランス兵達を殺害した「シチリアの晩鐘事件」が起こった。この時のフランスへの抗議の合言葉が「Morte alla Francia, Italia anela!」(フランス人を殺せ、これがイタリア人の叫び)。 各単語の頭をとってMafia。後にイタリアで自分達の土地を守るための組織がいくつも生まれ、仲間内での結束が強まりやがて一部が犯罪組織へ。これが現在のマフィアと言われる。ちなみにシチリアマフィアは自らをマフィアとは呼ばず、コーザノストラ(La Cosa Nostra)と呼ぶ。「我々のもの」という意味。



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